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太空公司NanoRacks:希望为中国空间站执行任务

作者: 来源: 时间:2021-01-18

“空间站越多越好,其中要有酒店、工厂和仓库等等设施,所有人都应该拥有进入太空的机会,”在 2019 EmTech 全球新兴峰会上,太空公司 NanoRacks 首席创新官 Mike Lewis 分享了他对未来太空商业化的愿景。


作为较早尝试太空产业商业化的公司之一,NanoRacks 成立于 2009 年,仅仅一年之后,就在国际空间站建造了首个实验室。公司业务涵盖遥感技术、微小卫星和立方星部署、空间站气闸舱和空间实验器材改造等等,拥有诸如“首个商业化国际空间站卫星部署系统”、“首个商业化的气闸舱”等桂冠,通过其系统部署的卫星也已经超过 230 颗。


图丨 Mike Lewis(来源:DeepTech)


Lewis 表示,NanoRacks 在成立之初就有三条原则。首先是太空民主化,要降低全球客户进入太空的门槛,尤其针对科研工作者和教育者,做到让每个人都进入太空的机会。其次是降低成本,这主要通过硬件设备标准化来实现,比如很多设施都可以组合和重复利用。最后是客户至上,保证所有的硬件设备都按照客户的需求制造。


“迄今为止,已经完成了 35 次发射任务,执行了超过 730 种项目,与 34 个国家建立了合作关系,”Lewis 强调。不过他也发出感叹,除了技术的问题之外,这一领域还存在官僚问题,比如像 NASA 这样的机构,通过私企执行太空任务可能还会更加容易些,自己做,反而要经过很多繁文缛节。


NanoRacks 目前已经拥有欧洲宇航局(ESA)和美国航空航天局(NASA)等官方机构,其生态系统囊括了国际空间站,蓝色起源和波音等商业合作客户,以及各个国家的发射项目。


谈到中国的商业化太空行业,Lewis 表示,NanoRacks 是首个将中国商业实验带入国际空间站的公司。在 2017 年,NanoRacks 与北京理工大学合作,将一个教育性的科研项目送入了国际空间站。该项目主要研究微重力和辐射对 DNA 变异的影响,更多相关资料有望在 2019 年年底放出。


“中国在太空领域做出了很大的贡献,希望在未来,我们能成为首家向中国空间站输送项目(物资)的公司。为了实现这个目标,NanoRacks 还在意大利成立了一个分部,”Lewis 补充说。


除了分享 NanoRacks 现在的进展,Lewis 还提到了他对未来的展望,其中包括下一代空间站的研发和对太空垃圾的改造


为了实现建造空间站的愿景,NanoRacks 将打造一种名为 Bishop Airlock 的商业空间站模块,其主要特征是体积小,用途广,具有很强的拓展性,能够组装在各种平台上,比如用来部署卫星或者进行实验。在 Lewis 的构想中,多个 Bishop Airlock 还可以组装起来,构成未来的下一代空间站。


NanoRacks 还将尝试利用和改造太空垃圾。Lewis 指出,目前太空垃圾数量很多,但并非毫无价值。在未来,他们想将其转换成小型工厂、仓库和医疗中心等设施,变废为宝,总价值可能达到数十亿美元。


“现在是一个非常令人激动的时期,我很希望有更多人可以参与进来,一起挖掘太空的价值。”

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